Τρίτη
08/05/2007

Από το Barcode στο RFID

Η χρήση του συστήματος EAN/UCC μέσω των αντίστοιχων κωδικών αριθμών σε μορφή γραμμωτού κώδικα, του γνωστού μας barcode, μετρά σχεδόν τρεις δεκαετίες ζωής. Η σήμανση των προϊόντων με τις κατάλληλες πληροφορίες είναι ιδιαίτερα σημαντική δημιουργώντας μια αλυσίδα πληροφοριών που οδηγούν σε συγκεντρωτικά αποτελέσματα και σωστές αποφάσεις για το σύγχρονο εμπόριο.

Η καθολική αποδοχή των barcodes έχει βελτιώσει τη διαχείριση της εφοδιαστικής αλυσίδας στους περισσότερους επιχειρηματικούς τομείς παγκοσμίως. Η ανάγκη για περισσότερη πληροφόρηση και έλεγχο των «μαρκαρισμένων» προϊόντων ανά πάσα στιγμή οδήγησε στη δημιουργία μιας καινούργιας κωδικοποίησης που ονομάστηκε EPC, ανήκει στο σύστημα EAN/UCC και υλοποιείται μέσω ηλεκτρονικών ετικετών ραδιοαναγνώρισης, τις λεγόμενες RF tags. Η τεχνολογία RFID ή αυτόματης αναγνώρισης προϊόντων μέσω ραδιοσυχνοτήτων (radio-frequency identification) σε αντίθεση με τα barcodes δεν απαιτεί την οπτική επαφή και εκμεταλλεύεται τις απεριόριστες δυνατότητες του ίντερνετ. Σύμφωνα με την εταιρεία κατασκευής ετικετών και αναγνωστών RFID, Psion Teklogix Inc. οι σημερινές πωλήσεις της τεχνολογίας RFID αγγίζουν το 1 δις δολάρια Αμερικής και εκτιμάτε ότι θα αγγίξουν τα 4 δις το 2008 και τα 10 δις έως το 2010. Η εταιρεία συμφωνεί με τους αναλυτές που επικαλούνται σημαντική εφαρμογή της τεχνολογίας από το 2007.

Τα πρώτα βήματα
Οι πρώτες εφαρμογές της τεχνολογίας αφορούν εγκατάστασή της σε πολεμικά αεροσκάφη της Βρετανίας τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, για την αναγνώριση μεταξύ τους φιλικών και μη αεροσκαφών. Στη δεκαετία του 1980 με την κατασκευή όλο και μικρότερων ημιαγωγών με αποτέλεσμα και τη μείωση του όγκου των αναμεταδοτών RFID η τεχνολογία έγινε πιο ελκυστική. Χρησιμοποιήθηκε ευρέως στην παραγωγική αλυσίδα πιστοποιώντας του ελέγχους ποιότητας που είχε περάσει το κάθε προϊόν. Στην πράξη, για τη λειτουργία της τεχνολογίας RFID χρειάζονται οι ετικέτες RF tags και οι αναγνώστες RF readers ή RF scanners. Οι ετικέτες αποτελούνται από μια κεραία μέσα σε πλαστική ή γυάλινη θήκη και από ένα ολοκληρωμένο κύκλωμα. Οι αναγνώστες «διαβάζουν» αυτόματα της ετικέτες αρκεί αυτές να βρίσκονται μέσα στο πεδίο εμβέλειας τους (των αναγνωστών). Σήμερα το Υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ χρησιμοποιεί την τεχνολογία RFID μαζί με συστήματα εντοπισμού θέσης GPS, για το έλεγχο τις κίνησης οπλισμού και φαρμάκων στο Ιράκ.

Διαχωρισμός
Οι ετικέτες RF tags διαχωρίζονται σε δύο κατηγορίες, τις Ενεργείς (Active) και τις Παθητικές (Passive). Οι Ενεργείς τροφοδοτούνται από μια εσωτερική μπαταρία και έχουν μεγάλο εύρος κάλυψης. Το κόστος του είναι υψηλό και η εφαρμογή τους περιορισμένη. Οι Παθητικές ετικέτες λειτουργούν λαμβάνοντας την ενέργεια από την συσκευή αναγνώρισης εκπέμποντας εν συνεχεία τις πληροφορίες που έχουν αποθηκευμένες. Η μέγιστη απόσταση εκπομπής τους περιορίζεται στα 5 μέτρα, το μέγεθός τους είναι πολύ μικρό όπως επίσης και το κόστος τους. Είτε είναι Ενεργείς, είτε Παθητικές, οι ετικέτες RF tags μπορούν επίσης να είναι «μόνο ανάγνωσης» (read only) ή «ανάγνωσης – εγγραφής» (read-write). Οι read only αποθηκεύουν τις πληροφορίες μια φορά ενώ οι read-write μπορούν να τροποποιήσουν δυναμικά την αποθηκευμένη πληροφορία. Σήμερα οι ετικέτες RFID που κυκλοφορούν έχουν χωρητικότητα από 16bytes έως και 256kb.

Ζώνες
Οι ετικέτες RF tags λειτουργούν στα εξής τρία εύροι συχνοτήτων, τη ζώνη χαμηλής συχνότητας (LF), τη ζώνη μέσης συχνότητας (MF) και τη ζώνη υψηλής συχνότητας (HF). Τα κύρια πεδία εφαρμογής των ετικετών LF είναι η ταυτοποίηση ζώων και ο έλεγχος πρόσβασης ατόμων σε συγκεκριμένες περιοχές, των MF η αποφυγή κλοπών στα καταστήματα και η διαχείριση αποθέματος σε αποθήκες και ράφια καταστημάτων και των HF η πληρωμή τελών διοδίων και παρακολούθηση αποθεμάτων σε μεγάλες αποθήκες σε συνεργασία με αναγνώστες RF. Οι ετικέτες που λειτουργούν στη ζώνη υψηλής συχνότητας μπορούν να αποθηκεύσουν περισσότερη πληροφορία και να αναγνωστούν από μεγαλύτερη απόσταση σε σχέση με τις ετικέτες που λειτουργούν σε χαμηλότερες συχνότητες.

Αναγνώστες RF
Οι αναγνώστες RF χρησιμοποιούνται για την ανάγνωση των πληροφοριών που αποθηκεύουν οι ετικέτες RF. Είναι συνδεδεμένοι με ηλεκτρονικό υπολογιστή μεταφέροντας σε αυτόν τις πληροφορίες για αποθήκευση και επεξεργασία ή ενσωματωμένοι σε φορητές συσκευές ανάγνωσης και αποθήκευσης. Οι αναγνώστες RF εκπέμπουν σήμα ενεργοποιώντας τις Παθητικές ετικέτες και ζητώντας από αυτές και από τις Ενεργείς που βρίσκονται στο εύρος κάλυψής του, να μεταδώσουν τις πληροφορίες.

Πεδία εφαρμογής
Το κύριο πεδίο εφαρμογής της τεχνολογίας RFID είναι η αναγνώριση μεμενομένων προϊόντων, η οποία αναμένεται να φέρει επανάσταση στη διαχείριση της εφοδιαστικής αλυσίδας. Χρησιμοποιώντας την τεχνολογία RFID η διακίνηση των προϊόντων από την παραγωγή μέχρι την τελική τους αγορά από τους καταναλωτές ελέγχεται πλήρως. Για παράδειγμα η εταιρεία X τοποθετεί μια ραδιοετικέτα RFID με ένα μοναδικό αύξοντα αριθμό, σε κάθε κονσέρβα με τόνο που παράγει. Στη συνέχεια οι κονσέρβες συσκευάζονται και αποστέλλονται στο σημείο πώλησης. Στην είσοδο της αποθήκης του καταστήματος πώλησης βρίσκεται ένα ραδιοαναγνώστης RID. Όταν περάσουν τα κιβώτια με τις κονσέρβες ενεργοποιούνται οι ραδιοετικές και αποστέλλουν η κάθε μια τον κωδικό της. Ο ραδιοαναγνώστης συνδεδεμένος με το μηχανογραφικό σύστημα του καταστήματος αποστέλλει τους κωδικούς σε αυτό και ξεκινάει η επεξεργασία τους. Ταυτόχρονα το σύστημα του καταστήματος διοχετεύει αυτές τις πληροφορίες μέσω ίντερνετ σε βάσεις δεδομένων και λαμβάνει πληροφορίες για το περιεχόμενο των προϊόντων. Παράλληλα τοποθετώντας αναγνώστες RFID στα ράφια των καταστημάτων και των κέντρων διανομής όπως στην περίπτωση του καταστήματος Metro στην πόλη Unna της Γερμανίας, οι λιανέμποροι μπορούν να παρακολουθούν δυναμικά τον κύκλο ζωής των προϊόντων, ακόμα και την ημερομηνία λήξεώς τους ώστε να τα αντικαθιστούν. Σύμφωνα με εκπτόσωπους της εταιρείας το ποσοστό επιτυχούς αναγνώρισεις στις 50.000 παλέτες των ετικετών RFID αγγίζει το 99%.

Μια άλλη εφαρμογή είναι οι τοποθέτηση RFID readers στα καρότσια του super market ελέγχοντας το προφίλ του καταναλωτή και δημιουργώντας προσωποποιημένες προσφορές για τον κάθε ένα. Σε αυτή τη περίπτωση ο πελάτης θα πρέπει να είναι ενημερωμένος για την λειτουργία παρακολούθησης του όπως βέβαια και σε όλα τα προϊόντα που φέρουν ετικέτες RF θα πρέπει να βρίσκεται ευκρινής σήμανση. Για την αποφυγή των κλοπών στ καταστήματα, ήδη χρησιμοποιούνται παθητικές ετικέτες RF tags με τους αναγνώστες RF να βρίσκονται στις εξόδους των καταστημάτων.

Συντάκτης: .


Η γνώμη σας

Παρακαλούμε σχολιάστε με ελληνικούς πεζούς χαρακτήρες, όχι greeklish.

Πατώντας "Αποστολή" αποδέχεστε τους Όρους Χρήσης.